Перейти к публикации
Phantom's Brick

Виртуоз: Проповедник. Воздаяние.


Реван
 Поделиться

Рекомендованные сообщения

 

 

50034094223_1ca98f52c6_c.jpg

 

Снежная буря

После смерти

 

По стеклу стекали капли осеннего дождя, оставляя за собой влажный след. За окном уже стемнело настолько, что было трудно что-то разглядеть. Хлопнула дверь, Юлиан вздрогнул и отложил в сторону книгу. Отец вернулся. Пусть мысли об отце и вызывали трепет внутри мальчишки, но сейчас он обрадовался этому.  Была суббота – один из немногих дней, когда Ноктюрон Селион делал перерыв от своих исследований и посвящал день сыну. Он спрашивал Юлиана о том, что он выучил из заданного, спрашивал строго, но мальчик привык к этому и всегда запоминал материал идеально. Затем отец рассказывал какую-то историю, объяснял новую информацию, и это было очень интересно.

51281276908_f0fd443077_b.jpg

 

Юлиан предполагал, крайне мало кто знает то, о чем ему рассказывал отец. Древние мифы и легенды о временах еще до того, как на Скалах Семи водопадов была возведена Цитадель, до Последней Войны!

В них рассказывалось о героях Ордена Четырех Лилий, которые посягнули на привычные устои жизни, чтобы вывести человечество на другой уровень его существования, но были преданы и подвергнуты гонениям. О великом Чернокнижнике Сакхме, который сумел призвать и приручить такого могущественного Чуждого, который мог передвинуть гору, чтобы та не загораживала вид из окна башни.

Эта самая башня до сих пор стояла в пустыне Арака, и Ноктюрон Селион, его отец, там побывал и даже привез частицу кожи Сакхме, мумия которого там хранилась. Юлиан тоже надеялся когда-нибудь побывать там и своими глазами увидеть гору, передвинутую могущественным Чуждым. Или провести семь ночей в часовне Инуга, где планы Ордена Четырех Лилий пошли прахом из-за того, что вызванные ими Чуждые вдруг набросились на них самих и пошли кровопролитной волной на весь остальной мир.

51282122745_207f9b56a3_b.jpg

 

Странные мечты для девятилетнего мальчишки. Но Юлиан с раннего детства начал подозревать, что отличается от остальных.  Они с отцом нередко выбирались в город, где он видел детей, носящихся с визгами по улице, спешащих куда-то взрослых. Отец иногда останавливался и говорил:

- Посмотри на тех детей. Они проводят в играх и развлечениях время, которое могли бы посвятить подготовке своей миссии. Но они не знают о ней. Никто из тех, кого ты тут видишь, даже не представляет, что ему было предначертано судьбой. Они просто вырастут также как их родители, будут ходить на работу, есть, спать. Потом заведут своих детей. И все повторится. Никто из них не совершит чего-то большего, деяния, которое останется в веках. Их жизни бессмысленны. Если кто-то из них прямо сейчас умрет, ничего не изменится.

Да даже если весь этот город вдруг пропадет с лица земли, никто и не заметит! Кто-то ужаснется, кто-то порыдает, но все продолжат жить так же, как они жили до этого.

Но мы рождены чтобы совершать нечто большее. Двигать историю вперед.

И уж точно никто из обитателей города не знал Слов Силы и Слов Тьмы, которые Юлиана заставлял учить отец. По правде говоря, Юлиану не очень нравилось это занятие, особенно Слова Тьмы. Они как будто обжигали изнутри, а после учебы глаза сильно слезились. И на следующий день Юлиан практически не мог ничего читать. Но применять получалось только Слово Сокрытия. С помощью него мальчик иногда ускользал в город, когда отец был занят в подвале. Ноктюрон не одобрял его общения с другими детьми, он не хотел, чтобы его сын набрался от них легкомысленных привычек. Но порой дозволял встречаться со сверстниками, чтобы сын не вырос совсем уж без общения с людьми и чтобы продемонстрировать ему их глупость.

Юлиан также очень боялся отца. Боялся больше всего на свете. Даже больше Чуждых из его рассказов. Ноктюрон Селион был худым высоким человеком, выглядевшим старше собственных лет. Его виски были давно побелены ранней сединой, а лицо исчерчивали морщины. В люди он всегда выходил только в строгих черных костюмах, дома, бывало, расхаживал в свободном черном же халате. От одного его вида Юлиана пронизывали настороженность и трепет.

Но куда хуже было то, чем Ноктюрон занимался.

Под особняком находился огромный подвал, который мальчишке казался бесконечным лабиринтом. Освещенные тусклым светом коридоры уходили в темноту, лестничные пролеты вели еще глубже, наверное, в Бездну, откуда приходят Чуждые...

Наверное, от ощущения костлявых пальцев отца на плече, когда тот вел сына по коридору, Юлиану было не избавиться никогда. В одной из комнат, где свет исходил лишь от свечей, стояла жуткая статуя Чуждого в полный рост. Статуя была выполнена с таким мастерством, что Юлиану казалось, будто Чуждый смотрит на него своими застывшими глазами. Здесь ему приходилось стоять у деревянной кафедры и бубнить какие-то непонятные фразы, пока отец вздымал руки к потолку перед жуткой статуей. Позже, он, конечно, узнал, что статуя была вырезана из виброминерала, который сонастраивался с Силой Духа отца, в результате чего увеличивал ее на короткое время.

51282132390_3b2ca3829a_b.jpg

 

Только спустя много лет Юлиан понял, что, скорее всего, Ноктюрон испытывал нечто вроде наркотической зависимости от этого ощущения. Дело было в том, что его отец обладал крайне маленькой Силой Духа. И возможно, даже не сумел пробудить Духовный Меч. И, тем не менее, он все равно считал себя настоящим творцом истории, свысока глядя на остальных людей. Ноктюрон очень часто грубо высказывался о Капитанах, Цитадели и вообще о всяком, кто сколь бы то ни было выделялся Силой Духа.

Он чувствовал себя несправедливо обделенным.

Но и без того довольно сложные отношения между отцом и сыном осложнились еще сильнее, когда Ноктюрон понял, что Сила Духа Юлиан куда выше, чем его собственная.

Любой проступок или же неожиданный успех сына тут или там стали вызвать раздражение у отца. Иногда, в моменты, когда Ноктюрон отходил от сеанса у статуи и испытывал чувство голода по Силе Духа, он мог сорваться и избить сына до крови. После же со страхом смотрел на дело своих рук, словно ожидая, чем ответит ему сын.

Юлиан никогда ничем не отвечал. Он понятия не имел, что означает высокая или низкая Сила Духа, и уж подавно не представлял, как ей пользоваться. Он просто лежал, сжавшись в комок, и давился слезами.

Но по субботам Ноктюрон обычно казался другим человеком. Он не спускался в подвал, а проводил часть дня с сыном, даже не вспоминая о ритуалах и побоях, а потом скрывался в своем кабинете и что-то писал или же отправлялся гулять по обширному и весьма запущенному саду.

В этот день все пошло не так как обычно с самого утра. Отец уехал куда-то едва только Юлиан проснулся, поэтому сейчас мальчик сидел и перечитывал главу о Слове Саркофага Отверженного Бытия. Это была крайне тяжелая часть книги, от всех букв и предложений на ее страницах жгло в задней части головы и очень сильно слезились глаза. Слово было сложным, нужно было помимо довольно длинной последовательности слов поддерживать правильное состояние в теле. Юлиан все не мог понять выражения:

“... следует быть сосредоточенным на удаленной точке, которая лежит за гранью вашего экзистенциального восприятия сущности и бытия... направить все рассредоточенное внимание и сфокусировать, оставаясь расслабленным, на небытие, которое есть лишь продолжение бытия, ибо,погружаясь в забвение, следует оставлять якорь в яви, но любая связь будет мешать...”

- Юлиан, иди сюда!

51281098086_910e49639c_b.jpg

 

Юлиан быстрым шагом спустился по лестнице на первый этаж и увидел отца, уже освободившегося от дождевого плаща. Щеки  Ноктюрона раскраснелись после холодного ветра и выглядели кровоподтеками на бледном лице. Под мышкой он сжимал какой-то сверток, напоминающий книгу.

- За мной в подвал. Сегодня нас ждет нечто... удивительное,- голос отца дрожал от возбуждения.

Юлиан почувствовал, как зашевелились волосы на голове. Это болезненное возбуждение в словах отца вселил в него такой ужас, что хотелось убежать подальше, спрятаться куда угодно, но оказаться подальше отсюда. Все ожидания провести вечер с отцом исчезли без следа.

- Ну же, что ты стоишь?- вопрос звучит как приказ, и Юлиану ничего не остается кроме как пойти следом.

51281827479_4f9ba9fc6b_b.jpg

 

Лестница, дверь, звук шагов по плитке... Та самая дверь. Отец возится с ключом, наконец, толкает дверь. Та открывается без скрипа. При виде статуи Чуждого сердце как обычно замирает в благоговейном ужасе и предвкушении.

Предчувствие чего-то плохого. Неправильного. Ноктюрон Селион кладет сверток на кафедру и отворачивает черную ткань. Это книга. Судя по истертой обложке, очень старая. Да, даже страницы пожелтели и кое-где порваны. Но бережно склеены.

Юлиан делает шаг к кафедре, но отец останавливает его резким движением.

- Нет, на этот раз читать буду я. Ты смотри. Сегодня я сотворю историю!

51280367622_7bbbb4c823_b.jpg

 

Что-то не так с книгой, Юлиана теперь даже не беспокоит статуя Чуждого, как это бывает обычно. Все его внимание приковывает к себе этот гримуар в руках отца. В нем что-то неправильное, неестественное, что-то, от чего хочется убежать, а книгу выкинуть, сжечь, избавиться от нее.

51281285488_8bcd2f0534_b.jpg

 

Отец начинает читать. Едва понятные слова несут в себе угрозу. С каждым новым звуком чувство необъяснимой опасности нарастает.

Пламя от свечей на мгновение сменило цвет на зеленый, или это ему только показалось? В комнате как будто стало темнее. По спине стекает холодный пот, а уставшие от чтения глаза режет, смотреть на статую больно, да и зачем он на нее смотрит? Но взгляд не отвести.

51282131740_355466fc55_b.jpg

 

Слова гулко раздаются где-то внутри черепа, где еще тлеет обжигающая боль. Застывший воздух приходит в движение, его как будто втягивает в трещины на стене. За статуей как будто кто-то ворочается. Но там ведь камень, там никого не омжет быть. Свист воздуха переходит в утробное урчание.

Голоса отца больше не слышно. С грохотом статуя раскалывается, из-за стены позади нее вырывается... нечто.

51281285038_b4931d0ef5_b.jpg

 

Щупальца или жвала тянутся к Ноктюрону. Множество пылающих глаз смотрят, какжется, сразу во все стороны. Из разлома в стене появляются чудовищные мнгосуставчатые конечности. Клацают клешни. Трудно понять, где заканчивается тело и начинается голова. Да и есть ли вообще это разделение?

51281106636_83f3ac8580_b.jpg

 

- Я тебя призвал, ты исполнишь мою волю!- звучит твердый голос отца.

Нечто извивается, приближается к нему. Множество глаз горит нездешним светом.

- Повинуйся! Остановись и исполни волю мою!

51281284438_e950dc3662_b.jpg

 

Жвала замирают в сантиметре от лица отца. Юлиан видит, что он дрожит. А потом тварь плавным движением стремительно обволакивает Ноктюрона Селиона, щупальца-жвалы впиваются в шею, в руки, рвут плоть с ребер, а глаза устремляются к Юлиану.

51281106196_4817fed890_b.jpg

 

В этих глазах вся его жизнь. Жизнь и смерть. То, чего он никогда не поймет, просто потому что это за гранью человеческого восприятия. Ужас захлестывает Юлиана, он отталкивает от себя эту массу глаз и конечностей.

Каким-то образом Юлиан осознает, что лежит в коридоре, потолок в комнате со статуей обвалился, а от упавшего подсвечника загорелись деревянные панели на стенах.

Но под завалом что-то шевелится. Глаз. Из-под обломков кафедры показывается другой и третий, взгляд с нескрываемым голодом впивается в Юлиана, он каким-то чудом поднимается на ноги и. прихрамывая, бежит к выходу из подвала. Если он хоть немного промедлит, ОНО догонит, ОНО не остановится, не остановится...

51281835839_8942cb0a7b_b.jpg

 

***

Ветер пронизывал черное пальто, но Астарас не обращал внимания на это. Любой зимний мороз покажется мелочью по сравнению с холодом бездны, где ему довелось побывать. Огни Варпштадта остались позади, Астарас двигался по направлению к кавернам, где выращивались варп кристаллы. По словам Антара, рядом с ними находился скрытый телепорт к базе Юнуса. Расчищенную дорогу заметал снег, через пару часов, вероятно, по ней будет не пройти, также из-за метели было невозможно рассмотреть ориентиры, которыми стоило руководствоваться, чтобы отыскать телепорт. Придется подходить вплотную к скале и искать уже там.

Преодолев крутой подъем, Астарас увидел вдалеке огни – скорее всего, спасательная техника расчищала проход к кавернам. Астарасу там делать было нечего, его цель, судя по словам Антара, находилась правее.

На базу Фогельзанга обычно попадали на летающей технике, но в случаях, когда полеты были невозможны, как сейчас, существовал телепорт. Он находился на горнолыжной станции. Как говорила древняя мудрость: хочешь что-то спрятать, оставь это у всех на виду. Регулярно этим телепортом пользоваться было нельзя, это привлекло бы внимание, но в экстренных случаях это допускалось.

Астарас опасался, что придется добираться до базы на вершине горы пешком по тропке над обрывом. Ему вспомнилась организация “Жмычный хлыст”, о которой когда-то читал. В ней так дорожили секретностью, что назначили первое собрание в горном лесу. Чтобы все проходило в максимальной секретности, дорога была пешеходная и нерасчищенная. Долгий путь через сугробы и холодный ветер были бы хорошим гарантом того, что все останется в тайне. Увы, встреча по каким-то причинам так и не состоялась, а организация исчезла. Либо же ее члены заплутали, либо же она действительно засекретилась настолько, что какую-либо информацию о ней стало получить невозможно. Впрочем, первое способствовало второму.

К счастью, Юнус был умнее.

Из-за затянувшейся непогоды, горнолыжную базу закрыли, и дорога к ней все это время не чистилась. Поэтому Астарас с трудом отыскал знак, указывающий куда-то в снежные просторы. Выругавшись, Астарас погрузился по пояс в снег. Теплую одежду пришлось оставить в горящем номере, теперь снег забивался под штаны и в ботинки. Астарас вспомнил, как Алюма испарила часть скалы за водопадом, чтобы скрыться от погони, когда они только встретились. Сейчас он с удовольствием расплавил хоть немного снега перед собой, чтобы было легче идти, но управлять Силой Духа он так и не научился.

Изрядно вымотавшись и замерзнув спустя какое-то время он, наконец, добрался до закрытых ворот базы. Перелезть не составило труда, и Астарас направился к домику сторожа. Там горел свет.

Он постучал. За дверью послышалась возня и вскоре дверь распахнулась, приветливо обдав Астараса волной тепла. На пороге стоял старик в вязаном свитере и встопорщенными волосами.

- Подъемники не работают, сейчас не покатешси.

- Я от Антара.

- Да хоть от Мынтара, погода плохая, не работает подъемники,- старик попытался захлопнуть дверь перед носом Астараса, но тот сделал шаг вперед и поставил ногу так, чтобы дверь не закрылась.

- У меня срочная информация о Цитадели! Если вы меня сейчас не впустите, последствия будут катастрофическими!

Старик смерил Астараса хмурым взглядом, но продолжал предпринимать попытки закрыть дверь. Внутрь ветром уже надуло немного снега.

- Оставь, Арти,- за стариком возник человек в утепленной военной форме.- Пусть он скажет, зачем пришел.

- Может, дадите мне войти? У меня нет никакого желания говорить стоя на холоде.

Человек окинул Астарса оценивающим взглядом, потом нехотя пригласил внутрь.

- Внизу случилось непредвиденное происшествие, Антар пострадал и не смог сюда добраться. Поэтому он послал меня. Цитадель собирается вскоре нанести удар по базе. Остальное буду рассказывать только вышестоящему лицу.

Астарас старался говорить как можно спокойнее и размереннее, но внутри едва сдерживался, чтобы не разнести домишко в щепки и не превратить этих двух человек в куски трепыхающегося мяса.

- Убей их всех! Убей! Убей их!- Чуждый внутри рвался на свободу.

Астарас стиснул зубы. Он не испытвал никакой жалости к этим людям, в конце концов, скольких он истребил во время бесчисленных вторжений, будучи Чуждым? Они тоже умрут – вопрос времени. Но эта незавидная участь постигла Астараса именно из-за Фогельзанга.

Другое дело, ему нужно было отыскать портал и не вызывая шума попасть на базу. Иначе Юнус мог уйти. В очередной раз.

Снова этого не случится.

- Я тебя ни разу не видел, кто ты такой?- судя по всему, этот фогельзанговец все не хотело ему доверять.

Убей, убей, убей, убей, убей их!!!

Чуждый рвался на свободу, его терпение явно было на исходе.

Нет, еще немного. Совсем немного потерпеть.

- Ну же, говори или выметайся отсюда!

Астарас попытался совладать с лицом.

- Я здесь и не появлялся. Работал в вербовочном пункте в другом регионе. Советую мне верить, иначе последствия могут быть крайне плохими для всех нас.

- Хорошо. Пошли.

***

Мир схлопнулся, как только они вступили в телепорт, вязко потянулись мгновения в нигде. Астарса пробрал смертный холод. Это был даже не холод, чувство, тянущее к далекой точке, за гранью человеческого осязания.

Чуждый атаковал неожиданно. В разум ворвались воспоминания об этом лишенном всяких человеческих ориентиров месте. О том, как он, ведомый волей Владыки и жаждой отнимать жизни, нес хаос в иных мирах.

Рвется плоть под размашистыми ударами Косы, все вокруг оглашают крики, переполненные мукой. Зеленое, синее, красное небеса застилают клубы дыма. А он ведет свой легион Чуждых за собой...

Иногда в такие моменты к нему возвращалась человеческая память, и он ужасался творящейся вокруг жестокости. Но возможности вырваться из этого кошмара не было.

Однажды Астарас очнулся стоящим на каменистой земле, забрызганной какой-то вязкой жидкостью. Со всех сторон несло гарью и кисловатым запахом, от которого его бы стошнило, будь он человеком. Астарас внезапно осознал, что куда-то торопился, в руке сжимал искрящуюся пурпуром косу, а вокруг валялись разорванные тушки его Чуждых. Постойте... его Чуждых? Он плохо понимал, что происходило.

51280359602_1dced30a88_b.jpg

 

Да и пейзаж, который его окружал, не способствовал здравому мышлению. В алом небе сходились два светила. Одно сияло настолько ослепительно, что даже глазам Чуждого становилось больно от этого света. Второе на фоне первого выглядело почти черным. Впереди вздымались гигантские скалы странной формы. Поднимающиеся от невидимой отсюда земли тонкие каменные столбы расширялись, а затем снова сходились в вытянутые к небу пики. На них полыхали города. Некоторые обугленные обломки отрывались и летели вниз, пока полностью не скрывались в тумане.

Рев Чуждых позади него и какой-то стрекот оторвали Астраса от созерцания. Ведомый инстинктом Чуждого, он ринулся на звук, обогнул причудливый пик скалы и оказался на обрыве. От непонятных строений, которые некогда здесь стояли, остались только руины. Посреди них кипела схватка. Пара крылатых существ с фасеточными глазами взмахами странного вида оружия отражали нападения Чуждых. Под ними Астарас разглядел еще несколько тел крылатых созданий, безвольно валяющихся в безжизненных позах. 

51281102686_8fbb158538_b.jpg

 

“Похоже, мы кого-то атакуем”- подумал Астарас. Стоит ли ему вмешиваться? Все это походило на Вторжение Чуждых, которое ему когда-то довелось пережить... только вот где? Он не очень хорошо помнил, где и когда это было, только что-то подсказывало, что ввязываться в битву ему не стоит. Эти Крылатые существа сражались за свой мир, защищали свои жизни...

В этот момент пал последний Чуждый. Один крылатый ухватил другого, который был, похоже, ранен, и бережно опустил его на землю. Астарас, рассматривая их, сделал шаг вперед. Движением он обратил на себя внимание существа. Оно как будто бы вздрогнуло, вновь схватило оружие и направило его на Астараса.

51282126770_ca22f556b7_b.jpg

 

Оружие сверкнуло чередой вспышек, и из плеча Астараса вырвало порядочный кусок плоти. Астарас попытался остаться на месте, но Чуждый внутри него рвался на свободу.

51281101771_63114147a6_b.jpg

 

Боль придала ему сил. Инстинктивно Астарас уклонился от другой вспышки, молниеносно сблизившись с крылатым существом, и нанес рубящий удар косой. Существо внезапно легко, каким-то воздушным движением отскочило и оказалось в воздухе.

51281831239_4c952f8a6c_b.jpg

 

Следующий удар косой Астараса оно отразило без особого труда и, продолжая движение своего копья, рассекло ему череп. На мгновение боль ослепила Астарса, но тут же она отступила, давая место ярости.

51281830969_166a5009b5_b.jpg

 

Он был Смертью воплоти, он побеждал в таких боях, каких этой тварюшке даже и не снилось, он был порождением Бездны, посланцем самого Азмога!

51281830579_5767aa3530_b.jpg

 

- Эй, с тобой все в порядке?

Астарас с трудом сдержал рвущийся рык. Разум пульсировал бесконечным желанием убивать.

- Да, да. Все... в порядке.

Он крепко зажмурился, чтобы пурпурное сияние, которым в такие моменты загорались глаза, не было видно сопровождающему.

- Точно? Я слышал, есть люди, которые тяжело переносят телепортации...

- Нет, нет. Я не первый раз уже пользуюсь телепортом, поверь... Просто, сильно замерз, пока сюда добирался.

- Да уж, ты извини, что сразу не впускали, сам должен понимать.

- Понимаю. Но нам надо двигаться дальше.

Астарас открыл глаза. Они стояли у края отвесного обрыва на скале. Впереди огнями сияла крепость. Ветер свирепствовал на такой высоте, но от площадки, где они появились, были протянуты тросы до входа на базу.

Скорее всего, место телепорта размещалось вне базы чтобы не допустить проникновения нежелательных посетителей.

50034877307_a6de4a1b00_b.jpg

 

***

Брайан. Без него придется трудно. В конце концов, именно ему и никому другому удалось уничтожить Цитадель в первый раз. Каким бы умным себя Юнус не считал, Брайан был его учителем, перерасти которого Юнусу еще не удалось.

51281835589_d46fe0e067_b.jpg

 

И ему критически нужна была его помощь. Возможно, Брайан знает что-то, что помогло бы победить Берсиогра. Если не убить, то втоптать в грязь на глазах всей планеты. Лишить его доверия людей. Он не сможет ничего сделать, если против него обратятся все.

Да, Юнус давным-давно боготворил Берсиогра, когда еще только попал в Цитадель. Это именно его отряд прибыл в город в тот самый день, именно его отряд забрал маленького Юлиана, который отказался от своего имени, выбрав новое – Юнус.

51280365502_7169941cf0_b.jpg

 

Но с каждым годом пребывания в Цитадели, Юнус все сильнее разочаровывался в Берсиогре. Он привык считать себя особенным, но тут он со своей Силой Духа не тянул даже на Лейтенанта, не говоря уже о Капитане. И его перевели из Второго Отряда в Шестой. В Шестой! Его детская мечта стать Лейтенантом Берсиогра была разрушена и втоптана в землю навсегда. В Цитадели он практически ничего собой не представлял. Здесь много кто знал Слова Силы, конечно, Слова Тьмы и тут были практически неизвестны, но он не мог их продемонстрировать, или же как он объяснит их знание? Его бы, скорее всего выкинули из Цитадели и поместили бы под постоянное наблюдение.

Тем не менее, он усердно трудился и обладал должными способностями, чтобы быстро выделиться из рядовых шпионов. К Капитану Шестого Отряда – Брайану - он сначала испытывал неприязнь. Слишком уж он отличался от потрясающего мощью и великолепием Берсиогра. Но с течением времени, Юнус осознал, что у них гораздо больше общего, чем ему казалось сначала.

Теперь Брайан пропал, покинул этот мир. Значит, существуют и другие миры, не только этот и тот, откуда приходят Чуждые. Возможно, где-то найдется что-то, что позволит одолеть Берсиогра, этот вариант отвергать тоже не стоит.

Но Юнусу так и не удалось докопаться до информации, как именно Брайан покинул этот мир. Он знал о каких-то вратах, но не мог найти их. Скорее всего, они бдительно охранялись. Но Юнус тоже не сидел сложа руки. В Фогельзанге работали лучшие ученые, которые покинули Цитадель после раскола. Они создали теорию о том, что варп кристаллы способны пронзить грань реальности и позволить проникнуть в другой мир.

Как перейти из одного мира в другой физически, понять пока не удалось, но мысленно пронзить грань реальности, в теории, было возможно.

Зал Победы был наполнен варп кристаллами, переполненными эмоциональной энергией. Также под базой находились каверны, где уже много поколений выращивались варп кристаллы, так что это место было идеально для прорыва. Главное, не призвать никакого Чуждого ненароком.

51281283448_9c23cd8c8c_b.jpg

 

Что интересно, варп кристаллы помогали пробиться сквозь границу миров. В то же время Чуждые приходили явно не из этого мира. Периодически они появлялись там, где их никто не призывал. Откуда Юнус узнал о Варпштадте? В свое время этот городок доставил хлопот Цитадели. Каждый год здесь фиксировалось появление Чуждых, в результате чего Второй и Первый Отряды здесь были частыми гостями. Заподозрили, что тут работает какая-то шайка Чернокнижников, которые их призывают.

Юнус проработал тут больше трех месяцев, пока не установил, что Чуждые... ну просто так появляются. В этом маленьком городишке совершенно ничего не указывало на присутствие адептов темной магии. Но Чуждые появлялись с завидной регулярностью. А в кавернах находились тысячи варп кристаллов.

Это не могло быть не связано.

Тем более, что в последние годы спонтанные вторжения Чуждых становились все чаще. Это могло быть первым звоночком, первым предвестником чего-то плохого. И хорошо бы, чтобы к тому времени, как это что-то произойдет, во главе Цитадели стоял Юнус с Фогельзангом.

Да, план по взрыву Цитадели провалился, ну и Чуждый с ним. Зачем разрушать хорошую вещь? Когда Брайан ее уничтожил, это был символ. Символ того, что нерушимая Цитадель оказалась разрушена. Она сгнила изнутри, ее фундамент размяк, и она рухнула. Но нерушимость зависит от тех, кто стоит во главе. Юнус все бы изменил.

Он бы прекратил вторжения Чуждых. И этим бы увековечил свое имя в истории. Он не был заурядным человеком, как миллионы других, живущих на этой планетке. И даже не обладая колоссальной Силой Духа, он был куда значимее того же Берсиогра, который занимался какой-то ерундой и ерундой опасной.

51282129980_449de7946b_b.jpg

 

Игры с Чуждыми в секретных лабораториях, принятие в ряды Капитанов сопливых девчонок, которых только помани перспективой что-нибудь разрушить, и они тот час обернутся против Цитадели. Да, помнится, прошлый раз такая вот неуравновешенная девчонка уничтожила целый материк, а потом оказалась Князем Чуждых. Юнусу не хотелось знать, что еще может вытворить Алюма, если оставить ее в живых.

Цитадель была полна опасных людей и тайн, от которых не помешало бы избавиться для блага всего мира. Но главное разобраться с Чуждыми. Это был ужас, привитый его отцом с самого детства. Да, маленький Юнон мог зачитываться историями о приручении Чуждых, мог мечтать посетить места из этих историй, но он до смерти боялся еще раз встать лицом к лицу с Чуждым.

Юнус вынул из кармана небольшой, самый главный варп кристалл. Брайан оставлял у себя в штабе такой, чтобы всегда знать точное направление. Кристалл-навигатор, который был настроен на Силу Духа Брайана. А также этот он был теперь усилен тысячами других кристаллов, находившихся в этих горах.

Юнус остановился в центре зала, окруженный приборами с усилителями кристаллов, сооружениями из виброминерала, настроенным на его Силу Духу.

- Начинаем.

51281283208_c3c55bc6db_b.jpg

 

На силовые установки подали энергию. Юнус закрыл глазами, возрождая в памяти образ Брайана. Как можно детальнее. Все, что он помнил.

51281104676_968378f1e1_b.jpg

 

Черный плащ и его вечная шляпа. Мудрые глаза за линзами очков. Выглядит старше своих лет, но это только придает ему солидности. Черный мундир Отряда Тайных Операций с белым шарфом...

Должно сработать!

- Брайан! Брайан! Ты слышишь меня? Брайан? Юнус вызывает Брайана! Ответь, дай какой-то знак!

51281834369_a978d0c0f4_b.jpg

 

Ничего не было. Юнус испытывал крайне странные ощущения. Он находился в крепости на горе Ташхорн, но также и еще где-то. И сразу во многих местах. Он как будто переживал миллион жизней одновременно. Он откинул эти видения и сосредоточился на кристалле, зажатом в руке. Навигационный кристалл должен привести его к Брайану! Даже среди всех этих миров, Чуждый побери, он его найдет!

Образ Брайана возник спонтанно и словно из ниоткуда.

Вокруг царил полумрак, серые стены, вдоль которых стояли бюсты и висели картины. Музей? Брайан шагал по коридору в компании еще нескольких человек и вдруг внезапно остановился. Он почувствовал его?

- Брайан!- Юнус окликнул его.

Брайан замер и осмотрелся. Он явно услышал голос знакомого ему человека. Юнус черпал всю энергию, какую мог из варп кристаллов, чтобы усилить связь

- Брайан!- снова прокричал Юнус, до боли сжимая в руке кристалл.

Брайан внезапно ощутил позади себя знакомую силу духа, он обернулся. Посреди коридора он увидел, или, скорее, ощутил, проекцию Юнуса, каким-то невероятным образом пробившуюся в этот мир.

- Юнус? Здесь? – он развел руками, - о, да у тебя мой кристалл! Как ты это учудил?

- Чуждый тебя побери, Брайан, где ты?

- Я? Ну, в музее,- Брайан этим подтвердил догадку Юнуса.- Знаешь, тут вполне себе милый мирок. Не хотел бы присоединиться?

- Брайан, я не знаю, как долго получится удерживать связь, - сразу перешел к делу Юнус, - Но мне нужна… Нет, просто жизненно необходима твоя помощь. Ситуация с варп кристаллами обостряется. Всё трещит по швам! Общественные настроения все более негативные. Сильные духом уже постоянно ощущают это в ноосфере!

- О как, - хмыкнул Брайан, - И что по этому поводу говорит наш любимый Берсиогр?

- Он набрал полную Цитадель новых Капитанов. Неуравновешенную несовершеннолетнюю девчонку и маньяка-киборга. А также своего старого знакомого, позывной: «Щит», если тебе это что-то говорит.

- Я разрушил башню и командный пункт, но идеологически их организация сохранилась? Как забавно. Ещё скажи, что они на том же месте отстроили новую, - Брайан хмыкнул.

- Отстроили. Ещё и побольше прежней. Я с нашим отрядом веду восстание. Доверие к Цитадели оказалось всё же подорвано. Но выходить на прямое противостояние с Берсиогром – это самоубийство. Цитадель достаточно сильна, чтобы уничтожить меня. Они раскрыли мою текущую базу. На этот раз я уйду, но так не будет продолжаться вечно. Варп-кристаллы все больше резонируют на негатив, с этим нужно что-то де…

Брайан начал отвечать и тут все вдруг все внезапно кончилось. Юнуса с такой силой выкинуло обратно в тело, что он повалился на колени. Кристалл в руках раскололся на две половины, оставив глубокий порез на ладони.

51281834164_85c9a056ca_b.jpg

 

С трудом Юнус открыл глаза. Ни одна из установок не работала. Усиливающие воронки погасли, варп кристаллы потускнели, некоторые разбились.

Нет. Только не это! Он был так близок! Ему практически удалось связаться с Брайаном, тот был в каком-то музее! Наверняка недоумки-техники за чем-то недоглядели, и все пошло прахом!

- Что, Чуждый вас побери, происходит?!- выкрикнул он.

Ответа не было. Он находился в комнате один, но в соседней комнате сидели ответственные за работу оборудования.

- Я требую объяснения! Немедленно! Запустите эти усилители снова!

Они там что, умерли?! Их Чуждые забрали?! Почему они не отвечают?!

Юнус, готовый разорвать любого, кто попадется под руку, ринулся к выходу.

51281104061_d1dea8a242_b.jpg

 

Как раз в этот момент дверь бесшумно распахнулась.

- Не стоит так нервничать, Юнус. Испортишь здоровье, придется снова ехать на целебные источники.

51281833844_ea1c657e61_b.jpg

 

Юнус встал как вкопанный. Широко раскрыв глаза, он уставился на Астараса.

Парень, которого он знал, совершенно изменился. Антрацитово-черные волосы сменили рыжую шевелюру, лицо было бледным и каким-то утончившимся. Глаза переливались пурпурно-фиолетовым. Но самое главное, Юнус знал, что Астарас погиб, предотвратив взрыв варп-бомбы у Цитадели.

Теперь он стоял перед ним.

51281833669_feca4e52c8_b.jpg

 

Это какая-то шутка? Или же его попытка связаться с Брайаном вызвало нечто, принявшее облик Астараса?

- Э, да ты расслабься, не переживай так,- губы Астараса расплывались в издевательской ухмылке.- У меня для тебя есть информация об атаке Цитадели на вашу крепость, между прочим. Они атакуют уже через полтора часа. Ах да, все, кто сидели в той комнате случайно умерли. Так что ты на них сильно не сердись.

- Ты был мертв,- Юнус обрел дар речи.

51281833499_d573f2874f_b.jpg

 

- Ммм, да. Спасибо тебе. Но теперь, как видишь, уже нет.

Оцепенение наконец спало, и Юнус начал лихорадочно соображать. Астарас, или кем был тот, кто перед ним стоял, пришел явно не с добрыми намерениями. Конечно, он ничего не сможет ему сделать, каждая атака, направленная в Юнуса, возвращается назад...

Меч. Юнус оставил его в кабинете. Он не предполагал, что на сеансе связи ему потребуется Духовный Меч. Юнус хотел максимально сосредоточиться на Брайане...

- Послушай, Астарас. Ты зол на меня, я понимаю.

51282128040_ff01b6d3ff_b.jpg

 

- О да, несомненно,-Астарас медленными шагами приближался.

- Я не желал тебе зла никогда, боюсь, ты этого не захочешь понимать, ну и ладно,- голос Юнуса сорвался,- видит Сила, я не хотел твоей смерти, я даже не знал, что с тобой случилось!

- Конечно.

- Я бы мог сказать, что в произошедшем тебе следует винить только Берсиогра... и Конуса. Но я знаю, это все бессмысленно. Но ты не можешь меня убить. Не имеешь права, если для тебя хоть что-то значит выживание этой планеты.

Юнус перевел дух, на лбу выступила испарина. Он цеплялся за последнюю ниточку, которая могла оставить его в живых.

51281281363_23ce516ef0_b.jpg

 

- То, что сейчас делает Цитадель приведет наш мир к апокалипсису. Апокалипсису Чуждых! Но кроме меня этого никто не осознает, никто! Только Фогельзанг со мной во главе может исправить ситуацию! Пойми же ты! Берсиогр ничего, ничего не делает для того, чтобы предотвратить катастрофу! Тут в счет идет уже не мои амбиции или твоя жажда мести, здесь дело в выживании человечества!

Астарас замешкался. По его лицу скользнула тень сомнения.

51282127585_3c833d9c4a_b.jpg

 

Юнуса трясло. Он был уверен, что может правильными словами убедить в своей правоте каждого, кого угодно! Но с Астарасом было что-то не так. Юнус чувствовал что-то неправильное, дико пугающее его. Он не мог сконцентрироваться, подобрать правильные слова. Астарас все равно убьет его, чтобы он не говорил!

Если это вообще Астарас. Если это не Чуждый, который пришел за ним, Юнусом, из детства. Чтобы закончить начатое. 

Юнус видел, что его слова не производят никакого эффекта. За все время, проведенное в рядах Цитадели и после, как глава Фогельзанга, он верил, что с помощью слов может внушить кому угодно и что угодно. Но сейчас этого не происходило. Эти пурпурные глаза спутали его мысли. Под ногами Юнуса разверзлась бездна, готовая поглотить его. Оставить наедине с Чуждыми...

Сейчас Астарас беззащитен, нужно действовать. Если не убить, то хотя бы отвлечь внимание, успеть добраться до Меча...

- Слово Силы: Разрушение!- выкрикнул Юнус, направив Слово не на Астараса, а на варп-аппаратуру, между которой тот остановился. Аппараты взорвались, высвобождая энергию напитанных варп кристаллов, выплевывая огонь и сыпля искры. Трос-проводник лопнул, его конец врезался в Астараса, отсекая от него часть тела...


51282091424_f672bd364e_b.jpg

 

***

Чуждый кружился в битве с насекомоподобным защитником далекого мира, где в небе сходились два светила.

51281100501_c1f175663a_b.jpg

 

Астарас сделал ложный выпад косой, целя в голову крылатого, и в тот же момент нанес удар когтями сбоку. Существо едва успело увернуться, и когти Астараса лишь скользнули по панцирю, защищавшему тело существа. Оно что-то прострекотало, и Астараса откинуло назад на добрых три метра. Крылатый молниеносным движением сблизился с ним и воткнул свое копье в грудь Астараса.

51282124785_eebdb3af04_b.jpg

 

Он, опьяненный яростью, не чувствовал боли, лишь ощущал, как лезвие пробивает его внешнюю оболочку и погружается в плоть, разрывает и рассекает ее. Астарасу было все равно. Это тело – лишь оболочка, призванная воспринимать этот мир. Он мог вполне обойтись и с поврежденной.

Крылатый еще сильнее нажал на копье и прострекотал какую-то фразу, наполненную такой мощью, что сознание Астараса чуть не разорвалось. Он почувствовал, что еще немного, и эта тварь просто разрежет его пополам. Тогда он схватил древко оружия и вырвал из тонких пальцев крылатого, а другой рукой ухватил его за крылья, не дав отскочить.

Астарас поднялся с трудом – тело практически не слушалось. Какой же это бесполезный мешок мяса! В его мире все было бы по-другому. Он посмотрел на существо, дергающееся в его хватке. Наверное, ему было крайне больно от того, что Астарас держал его за крылья. Хорошо. От удара этой твари, который пришелся в голову, правый глаз ничего не видел, это крайне раздражало. Надо эту тварюшку проучить. Астарас откинул прочь копье крылатого существа и ухватил его за второе крыло. Морду Астараса исказила жуткая ухмылка, и он одним резким движением резко вырвал крылья этого создания.

51282124405_a949c69d7f_b.jpg

 

 

Оно издало высокую трель, очевидно, означавшую крайнее страдание. Потом Астарас просто наступил на его закрытую панцирем грудь ногой и надавил изо всех сил, пока панцирь не лопнул вместе с телом создания и во все стороны брызнула вязкая липкая бесцветная жидкость.

Другой стрекот привлек внимание Астараса. Он увидел, что, пошатываясь, к нему приближалось второе существо. Одно крыло безвольно болталось за спиной. А второе дергалось в бесполезной попытке взлететь. Судя по феромонам, исходившим от второй тварюшки, это была самка. Быстрым взмахом косы Астарас рассек ее напополам.

51281099771_b9d5456828_b.jpg

Черные клочья дыма понимались в небо, Одна из скал вздрогнула и стала завиливаться на соседнюю. Два светила – белое и черное встречались друг с другом на небосводе, умирал очередной мир, не сумевший противостоять армадам Чуждых. Астарас остановился на краю обрыва, вдыхая этот запах победы.

51281277293_1c5bfc4b6b_b.jpg

 

***

Астарас усмехнулся.

- Решил убить меня во второй раз, Юнус? Не выйдет. Как жаль, что я почти тебе поверил.

Свет в зале мигнул, воздух выстыл, словно в могиле.

Астарас взорвался потоком темной энергии.

На месте него вырастало совсем другое существо.

Последнее, что видел Юнус, была разверзшаяся бездна глаз, горящих пурпурным огнем.

51280623557_0f3838d616_b.jpg

 

  • Нравится 3
  • Спасибо 1
Ссылка на комментарий
Поделиться на других сайтах

  • Ответы 6
  • Создано
  • Последний ответ

Лучшие авторы в этой теме

Совершенно другой стиль. Если предыдущая глава была легкой разминкой, то эта - настоящий разгул мрачной и жуткой фантазии.

"Виртуоз" развивается и заходит все дальше и дальше.

Тут такой потрясный текст с иллюстрациями, что мне даже нечего комментить подробно.

Я просто хочу следующую главу.

  • Спасибо 1
Ссылка на комментарий
Поделиться на других сайтах

5 часов назад, AdNorrel сказал:

Совершенно другой стиль. Если предыдущая глава была легкой разминкой, то эта - настоящий разгул мрачной и жуткой фантазии.

Да, тут кульминация истории подходит. По сути, это уже был финал. Ради чего и была задумана в 2017 вся эта история.

5 часов назад, AdNorrel сказал:

"Виртуоз" развивается и заходит все дальше и дальше.

Тут такой потрясный текст с иллюстрациями, что мне даже нечего комментить подробно.

Да ладно, я тут прилично нахалтурил.))

5 часов назад, AdNorrel сказал:

Я просто хочу следующую главу.

Это будет эпилог... Надеюсь, он тебя не разочарует, но заканчивать истории я не умею.

  • Нравится 1
Ссылка на комментарий
Поделиться на других сайтах

Цитата

Да ладно, я тут прилично нахалтурил.))

Не заметил. Нигде))

Тот самый случай, когда накал событий полностью приковывает к себе и на мелкие огрехи совершенно не обращаешь внимания.

 

Я еще забыл отметить прием с параллельным повествованием.

Он здесь прекрасно работает.

Сражение Астараса-Чуждого на неизвестной планете и встреча Астараса с Юнусом очень классно состыковываются в конце через общий визуальный образ.

Это прям по-нолановски вышло.

Ссылка на комментарий
Поделиться на других сайтах

03.07.2021 в 22:47, AdNorrel сказал:

Не заметил. Нигде))

Тот самый случай, когда накал событий полностью приковывает к себе и на мелкие огрехи совершенно не обращаешь внимания.

Ну я рад, что так получилось, хотя изначально та же сцена битвы Астараса в другом мире виделась гораздо более масштабная в плане декораций.

Хотя раз не заметил, то, думаю, не стоит указывать на них.))

03.07.2021 в 22:47, AdNorrel сказал:

Я еще забыл отметить прием с параллельным повествованием.

Он здесь прекрасно работает.

Да, мне самому понравилось как так получилось сделать. Изначально я написал просто всю часть про другой мир, а потом уже пришла идея подать ее как параллельное повествование, показав, как Астарасом завладевает Чуждый.

Ссылка на комментарий
Поделиться на других сайтах

Вероятно, это одна из моих любимых глав за всю историю Виртуозов. Декорации просто шикарнейшие, особенно подвал Ноктюрна и тот мир, который завоевывал Астарас. 
Во флешбеке Юнуса вновь ощущается Лавкрафт, но теперь тот самый, который сделал Г.Ф. одним из моих любимых авторов. Загадочная семья отшельников-культистов, жуткие гримуары, подвалы, таящие в себе что-то ужасающее. В общем, всё в лучших традициях тех же "Крыс в стенах" 🙂 
Сцены с Астарасом в форме чуждого прям эпос, хорошо, что им было посвящено достаточно времени в главе. Ну и сама форма Астараса просто шикарна, уж точно не ожидал увидеть его таким.
Вот уж камео Брайана совсем не ожидал, да и он судя по всему не ожидал этого разговора, у него там в мире пирата своих дел хватает 🙂 

 

Цитата
01.07.2021 в 04:47, Реван сказал:

 

51280623557_0f3838d616_b.jpg

 

Лучший кадр истории по моему мнению, такое и в рамочку поставить можно. Даже немного жалко Юнуса, совсем ему в жизни не везло, так ещё и по итогу судьбу отца повторил, эх эх.

  • Спасибо 1
Ссылка на комментарий
Поделиться на других сайтах

08.07.2021 в 18:47, Annatar сказал:

Вероятно, это одна из моих любимых глав за всю историю Виртуозов.

Спасибо!

08.07.2021 в 18:47, Annatar сказал:

Декорации просто шикарнейшие, особенно подвал Ноктюрна и тот мир, который завоевывал Астарас. 

Подвал мне самому нравится, а вот другой мир нет, это ж абсолютная халява.)) Я его собрал из остатков скал от Оскверненной столицы и еще всякого накидал. Конечно, изначально это все задумывалось куда эпичнее.

08.07.2021 в 18:47, Annatar сказал:

Во флешбеке Юнуса вновь ощущается Лавкрафт, но теперь тот самый, который сделал Г.Ф. одним из моих любимых авторов. Загадочная семья отшельников-культистов, жуткие гримуары, подвалы, таящие в себе что-то ужасающее. В общем, всё в лучших традициях тех же "Крыс в стенах"

О да, Крысы в стенах - один из самых атмосферных рассказов Лавкрафта. Определенно, частично вдохновение черпалось оттуда.)

08.07.2021 в 18:47, Annatar сказал:

Сцены с Астарасом в форме чуждого прям эпос, хорошо, что им было посвящено достаточно времени в главе. Ну и сама форма Астараса просто шикарна, уж точно не ожидал увидеть его таким.

Спасибо! Форма Астараса, на самом деле, претерпевала множество изменений прежде чем меня устроила.

08.07.2021 в 18:47, Annatar сказал:

Вот уж камео Брайана совсем не ожидал, да и он судя по всему не ожидал этого разговора, у него там в мире пирата своих дел хватает

Во многом Проповедник задумывался и для камео Брайана.) Жаль, Арт так и не выпустил главу, в которой взгляд на это будет уже со стороны Брайана.

08.07.2021 в 18:47, Annatar сказал:

Лучший кадр истории по моему мнению, такое и в рамочку поставить можно. Даже немного жалко Юнуса, совсем ему в жизни не везло, так ещё и по итогу судьбу отца повторил, эх эх.

Благодарю! Да вот, после обработки эта фотография прям классной стала, хотя сначала думал, что не очень хорошо вышло.

Да, Юнуса действительно жаль. Он уже успел стать одним из моих любимых антагонистов.

  • Нравится 1
Ссылка на комментарий
Поделиться на других сайтах

Создайте аккаунт или войдите в него для комментирования

Вы должны быть пользователем, чтобы оставить комментарий

Создать аккаунт

Зарегистрируйтесь для получения аккаунта. Это просто!

Зарегистрировать аккаунт

Войти

Уже зарегистрированы? Войдите здесь.

Войти сейчас
 Поделиться

×
×
  • Создать...